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La Loire

Avec ses 1012 km la Loire est le plus long fleuve français et le dernier fleuve sauvage d'Europe.

La Loire entre Gennes et le Thoureil

Le dernier fleuve sauvage d'Europe

La Loire est le plus long fleuve français. Elle prend sa source en Ardèche au mont Gerbier des Joncs, se dirige vers le Nord-Ouest, puis décide de virer plein Ouest à partir d’Orléans pour se jeter après 1012 km dans l’océan Atlantique à Saint-Nazaire.

Dès le Moyen-Âge, la Loire a été aménagée, pour devenir l’axe de communication le plus important en France jusqu’au XIXè siècle. Ce fleuve capricieux a ainsi vu se développer la Marine de Loire. Ses bateaux, appelés gabares, étaient à fond plat avec un grand mât escamotable pour passer les ponts.

De Briare à Digoin, le canal latéral est venu suppléer en 1838 une Loire au débit trop irrégulier et aux ensablements trop fréquents. Malgré quelques barrages et levées construits pour protéger les villages des crues, la Loire est le seul « grand fleuve sauvage » en France.
Elle abrite des milieux naturels très riches en flore et en faune. Entre Sully-sur-Loire et Chalonnes, la « Loire royale » a été classée Patrimoine Mondial de l’humanité.
 

Voir le parcours de la Loire à vélo :

 

Carte de la Loire de Nevers à l'océan Atlantique